miércoles, 1 de octubre de 2008

Desarrollando el Arte de Presentar

Es temprano en la mañana. Armado con una taza de café humeante y un Block A4 con garabatos del día anterior, me enfrento a la pantalla en blanco de mi Notebook. Sólo la pequeña barra de íconos en la parte superior de la pantalla deja saber que PowerPoint espera mis órdenes. Es el primer slide de una nueva presentación.

Sin importar cuantas presentaciones haya preparado, cada vez que me encuentro en este punto inicial se me aparecen los mismos cuestionamientos: ¿Serán los slides lo suficientemente claros? ¿Están bien dirigidos al público que asistirá? ¿Existe un hilo conductor entre slides que cuenten bien la “historia” que voy a presentar?

Como la mayoría de los profesionales, durante mi experiencia disfruté y sufrí muchas presentaciones. Pero por ser la “Venta de Ideas” una de las actividades que más me apasionan, siempre analizo los puntos de éxito o falla en cada nueva experiencia.

Todo este análisis parece siempre llevarme a la misma pregunta: ¿Qué es lo que hace exitosa a una presentación?



Pensando en una presentación como el trabajo en equipo de dos componentes:
  1. El Presentador
  2. El Material de apoyo (Slides)
Resulta difícil analizar una presentación separándolos (hay slides que funcionan con algunos Presentadores y con otros no). De todas maneras, pienso que las siguientes son las cualidades básicas que pueden destacarse en un buen presentador y un buen material de apoyo.

Cualidades de un buen Presentador

  • Creer en el mensaje. Si el Presentador no cree en lo que presentará, nadie más lo hará.
  • Transmitírselo con pasión a la audiencia. Cuando asistimos a una presentación, esperamos que el presentador nos transmita sus emociones acerca de lo que nos está contando. Queremos que nos sorprenda. Muchas veces vemos presentaciones en las cuales el presentador conoce muy bien su tema, pero nos habla como un robot, sin enfatizar en ningún aspecto positivo de aquello que nos quiere “vender”. Seguramente conoce el producto. Puede contestar cualquier consulta técnica. Pero más que un Presentador es un manual viviente. Generalmente una actitud de ese tipo viene acompañada de un tono de voz monótono, que provoca desatención (¿Somnolencia?) en los asistentes.

Cualidades de un buen Material de Apoyo

PowerPoint (o sus primos Impress y Keynote) son herramientas muy completas, pero su abuso puede llevarnos a “ensuciar” el mensaje que se quiere transmitir.
Los siguientes son algunos puntos – que creo – importantes al momento de preparar una nueva presentación.
  • No [ab]usar de animaciones, Bullets ni Cliparts. ¿Es necesario que ese texto aparezca describiendo un SPIN descendente, y que al llegar a su posición cambie de color mientras destella? Pienso que es buena idea prescindir de ese potencial de la herramienta, en favor de slides más simples y claros. Los Bullets ayudan a colocar algo de texto en la lámina, pero no deberían ir acompañados por más de algunas pocas palabras que resuman el concepto. Oraciones enteras torturan a la audiencia, obligando a los asistentes a que lean o presten atención a lo que dice el Presentador. Por último, si utilizamos solamente los Cliparts incluidos en PowerPoint, corremos el riesgo de que nuestros slides sean confundidos con los vistos por nuestra audiencia 5 minutos atrás.
  • No repetir lo que se piensa decir. Cuando asistimos a una presentación en la que el Presentador lee el contenido del Slide, todos los que no se quedan dormidos piensan: ¿Para que esta el presentador? El material de apoyo debería ser eso. Un apoyo. Ilustrando y resumiendo lo que el presentador contará durante su presentación.
  • Tener una versión de distribución. ¡Por favor no me envíes por email ese PPT de 48MB! Y si tiene comentarios relevantes en cada slide, mejor.
Mi slide sigue en blanco. Fin del POST. Pero como cada final es también un comienzo, cierro esta entrada mientras paso las primeras páginas del libro “Presentation Zen” de Garr Reynolds, en donde encuentro una frase que parece resumir de manera excelente el contenido que el autor distribuirá durante las siguientes 220 páginas del libro:
“Simplicity is the ultimate sophistication”. Leonardo Da Vinci.

jueves, 14 de agosto de 2008

Entendiendo el modelo de negocio del Mobile Advertising

Durante el primer Mobile Marketing Forum organizado por la Mobile Marketing Association en San Pablo tuve la oportunidad de conocer a una de las empresas Sponsor del evento llamada Jinny Software.


Esta empresa, provevedora de plataformas de mensajería (SMSC, MMSC y USSD) media (Ringback Tones) y soluciones de Mobile Advertising para Operadores Móviles, publicó un interesante White Paper titulado “Understanding the Mobile Advertising Business Model”.

En este documento se describe la oportunidad que presenta para los Operadores Móviles el negocio del Mobile Advertising, frente a la reducción del ARPU que muchos están experimentando, producto de la erosión de precios en los servicios básicos de comunicaciones, ya sea por razones de competencia o por temas regulatorios (Roaming).

En este escenario, el Mobile Advertising se les presenta a los Operadores Móviles como una atractiva alternativa para la generación de nuevos ingresos que suplementen el descendiente ARPU. Para lograr este objetivo es necesario implementar un nuevo modelo de negocio.

En este nuevo modelo, los clientes de los Operadores Móviles pasan a ser las Agencias de Publicidad; y sus suscriptores la audiencia. En lugar de cobrarles a sus suscriptores por los servicios de comunicación, el Operador Móvil recibirá ingresos de las agencias de Publicidad y Medios.
En algunos casos, podría pensarse en que el Operador Móvil inclusive subsidie algunos de sus servicios básicos con el objetivo de incentivar a sus suscriptores a que participen (Opt-In) de determinadas campañas de Mobile Advertising.

Uno de los puntos que me parecieron más acertados en el documento es la necesidad de que los Operadores Móviles cuenten con plataformas de Mobile Advertising que permitan un control Multi-Channel, de manera que la experiencia de usuario sea lo más uniforme posible, evitando la continua interrupción del suscriptor con campañas PUSH. La mayoría de los usuarios suscriptos a servicios de Mobile Advertising soportarán uno o dos mensajes PUSH al mes, lo que difícilmente genere suficiente tráfico como para que resulte una alternativa interesante para las agencias de publicidad, razón por la cual cada contacto que se tenga con el suscriptor deberá ser aprovechada al máximo.

Cada contacto cuenta. Pero también cada suscriptor cuenta, por lo que la segmentación de la base de suscriptores (por sobre la base de Opt-In) debería tomar cada vez mayor importancia para los Operadores Móviles que decidan aventurarse en el negocio del Mobile Advertising sin perder aquellos clientes que ganaron con su modelo de negocios tradicional.

sábado, 2 de agosto de 2008

El Abismo de Seth Godin

Hace unos días leí el libro “El Abismo” (the dip), en el que Seth Godin describe las distintas etapas que aparecen en cada nuevo proyecto que emprendemos (entendiendo por “Proyecto” no sólo a un proyecto emprendedor sino en el sentido más amplio de la palabra, desde lanzar una nueva empresa hasta comenzar una nueva actividad deportiva). Según el autor, todo nuevo proyecto comienza como algo emocionante y divertido, evoluciona hacia algo cada vez menos emocionante y divertido, llegando a un punto tal en el cual uno llega a preguntarse si el objetivo final, la luz al final del túnel, realmente vale la pena el esfuerzo. Cuando llegamos a ese punto, estamos frente al abismo.


El abismo genera escasez, justamente porque la mayoría renuncia al proyecto original, desalentados por la dura tormenta del abismo. Esa escasez, es la que genera valor en aquellos que arremeten contra el abismo, pasando a través de él camino a la cima.


Claro está que con la sola persistencia no es suficiente para llegar al éxito. Si el objetivo original no era acertado, pasaremos del abismo al callejón sin salida en un viaje sin escalas. Quienes mantienen la vista en la luz al final del túnel cuando otros no la ven son los persistentes, pero son los inteligentes quienes identifican esa luz sólo cuando de verdad existe.

El abismo de Seth Godin es un pequeño libro de rápida lectura que te dejará meditando por un tiempo sobre que abismos superar y a cuales renunciar. Recomendable.

lunes, 21 de julio de 2008

A-GPS SIM: Un GPS en tu tarjeta SIM

Con el lanzamiento de exitosas aplicaciones GIS como Google Maps, vimos en los últimos tiempos un gran desarrollo en el mundo móvil de los servicios de valor agregado basados en la localización (Location Based Services – LBS).



Típicamente estos servicios se desarrollaban para el mercado masivo utilizando el identificador de la celda en la que se encuentra el suscriptor (CELL-ID), mapeando luego la posición de la celda celular en un mapa geográfico administrado por el Operador Móvil. La implementación de servicios de localización por medio de esta tecnología permiten una rápida y económica implementación (la tarjeta SIM maneja la información del CELL-ID), pero la viabilidad de su utilización depende fuertemente del tipo de servicio a desarrollar, ya que la dispersión en la precisión de la localización es muy significativa, variando desde cientos de metros en zonas con alta densidad de antenas, hasta kilómetros en zonas rurales.

Por otro lado, la llegada al mercado de terminales de alta gama como el Nokia N95 o el nuevo iPhone 3G, permiten el desarrollo de nuevos servicios de valor agregado basados en la localización precisa que ofrece el uso de GPS. Con todos los beneficios que este sistema de localización brinda frente al de CELL-ID, la penetración de estos terminales en el mercado es todavía muy baja.

Pero ahora parece que el GPS dejará de ser un lujo exclusivo de los poseedores de teléfonos de última generación para empezar a ingresar en el mercado masivo. La compañía BlueSky Positioning anunció que consiguió colocar un módulo GPS dentro de una tarjeta SIM/USIM.
Según comenta en su Site, la empresa desarrolló una tecnología para embeber un Assisted Global Positioning System (A-GPS) en una tarjeta SIM (USIM en el caso de utilizar tarjetas 3G), con mínimo impacto en la calidad de la señal celular y la duración de la batería del Handset. Lo más destacable es que la solución A-GPS aparece como una aplicación SIM/USIM Toolkit, cumpliendo con las normas GSM y 3G, por lo que trabaja con todos los terminales legacy sin necesidad de software adicional.
El sistema también utiliza un Server de asistencia conectado a la red celular del Operador Móvil con el objetivo de reducir el tiempo de identificación de localización (Time to First Fix) en zonas densamente pobladas, incrementando además la precisión en la medición de la posición.

El uso de esta tecnología  les permitiría a los Operadores Móviles lanzar de manera masiva nuevos servicios basados en localización, para los cuales la precisión del posicionamiento basado en la red (Cell-ID) no sea suficiente. Ejemplos de estos servicios pueden ser el de localización de personas (servicio Ubícame lanzado por Movistar), guía de ciudad (Orientación GPS lanzado también por Movistar) o ubicación del Comercio/Restaurante más cercano.
Todo desde la comodidad de tu (actual) móvil.

martes, 1 de julio de 2008

El Periódico y este Ringtone, por favor. Nace el Kiosco 2.0

Los Kioscos de Barcelona están trabajando en el lanzamiento de una de las mayores redes de Mobile Marketing conocidas hasta el momento. Este servicio, basado en un canal de TV interactivo, podrá verse en cada uno de los puestos que hagan parte de la red. A continuación les transcribo la nota que publicó INFOBAE Profesional acerca de este proyecto.
Los quiosqueros de Barcelona van a ser noticia; incluso, es posible que salten a las páginas de los periódicos que ellos mismos venden, tomando un protagonismo informativo inusual. Y es que este gremio, siguiendo la estela de las televisiones que operan en los metros de Madrid y Barcelona, ha creado un canal propio de televisión interactivo que podrá verse a pie de calle, a través de receptores instalados en los quioscos de la ciudad.
 
Así lo informó la publicación Cinco Días, que indicó que la idea partió de Hermes Publicidad y la Asociación Profesional de Vendedores de Prensa de Barcelona. El lanzamiento oficial está previsto para el 28 de febrero, una iniciativa que puede ayudarles a contar con un nuevo reclamo para atraer clientes, en un momento en que Internet les está restando ventas por el reciente impulso de la lectura de prensa online.
Los socios tecnológicos que respaldan el proyecto son tres: Philips será la encargada de equipar cada quiosco con una pantalla de plasma; SitMobile aportará tecnología bluetooth para mandar información al móvil de los viandantes, y Fon, la empresa fundada por el argentino Martín Varsavsky, pondrá en los distintos quioscos puntos de acceso inalámbricos Wifi.
Los impulsores del proyecto llevan probando el canal y todo el sistema tecnológico que lo soporta desde hace seis meses en algunos quioscos aislados del área metropolitana de Barcelona. Se prevé que para verano esté la primera fase del proyecto completada, lo que supondrá un despliegue de CanalKiosk en unos 400 quioscos de la ciudad Condal.
La iniciativa planea extender el canal televisión a las librerías de la ciudad donde también se vende prensa y a los 300 quioscos en el área metropolitana, aunque no se fijó una fecha para alcanzar dicho objetivo. Tampoco descartan ampliar la iniciativa a otras áreas geográficas del territorio nacional, especialmente Madrid antes de 2009.
Marketing móvil a gran escalaCon este canal televisivo, la Asociación Profesional de Vendedores de Barcelona y Provincia crea la mayor red de marketing móvil en la vía pública del mundo, ya que los usuarios de teléfonos celulares equipados con tecnología Bluetooth podrán descargarse salvapantallas, juegos, música, vídeos y cupones con descuentos, entre otras muchas opciones, desde cualquier quiosco de la ciudad que esté equipado con el sistema.
Los promotores del proyecto están negociando actualmente acuerdos publicitarios con numerosas empresas. Se sabe que compañías como Paramount o Warner podrían estar siendo tentadas para que emitan trailers de los estrenos de sus películas a través de las pantallas de los quioscos.
Las capacidades interactivas del canal son importantes. Además de que los ciudadanos puedan subir contenidos propios en el portal de la televisión desde su casa a través de una dirección web, también frente al quiosco, el usuario puede visionar (pasivamente) las informaciones que se emitan en cada momento y podrá descargarse contenidos digitales de forma gratuita por Bluetooth, o a través de SMS.
SitMobile aportará la tecnología que permite esa interactividad a pie de calle con la red de dispositivos bluetooth y la comunicación SMS. Y el quiosquero podrá complementar cualquier acción promocional o de soporte. Lo que se conoce como marketing de proximidad. Y es que la suma de todos los quioscos da tal cobertura que lo hace atractivo a cualquier anunciante.
Los contenidos de CanalKiosk correrán a cargo de tres empresas, Admira, On Comunicación y Pandora Box TV y planean incluir en la parrilla información cultural, de moda, sobre medioambiente, turismo, servicios públicos, gastronomía, y educación, entre otros. Otra de las novedades de este nuevo canal es que se suma al fenómeno de la web 2.0, convirtiéndose así en la primera televisión 2.0 interactiva de una ciudad.
En este sentido,  las capacidades interactivas de CanalKiosk son múltiples. Por un lado, a través de la web www.canalkiosk.tv los usuarios, tras registrarse gratuitamente, pueden subir contenidos generados por ellos mismos que, tras ser editados, podrán ser emitidos por el canal. “Es una televisión donde la audiencia es al mismo tiempo productor de contenidos”, explicaron otras fuentes cercanas al proyecto, que estará operativo las 24 horas del día.
La inversión inicial, que supone la creación de una red en la que cada quiosco está conectado a una plataforma central a través de una línea ADSL que permite la emisión en tiempo real, ha ascendido a 1,3 millones de euros. Hay partes del sistema que están siendo subvencionadas por las compañías participantes al principio, aunque de forma gradual será pagada por los quioscos, según cuenta la misma fuente.
Si bien el lanzamiento estaba planeado para Marzo, aún no encontré repercusiones del servicio en Internet. Inquietante propuesta para los Operadores Móviles, quienes quedan completamente fuera de este negocio.

lunes, 9 de junio de 2008

QR-Code: Link físico al mundo virtual

Hace un tiempo conocí un nuevo tipo de código de barras bidimensional llamado Código QR. Este código está tomando relevancia en el mundo móvil gracias a la gran capacidad de información que puede almacenar, sumado a la posibilidad de utilizar teléfonos móviles con cámaras standard para leerlos. En algunos terminales, como el Nokia N95, el software necesario esta incluído como parte de las aplicaciones del teléfono.

A continuación transcribo una buena descripción del Código QR que encontré en Wikipedia:
Un código QR es un sistema para almacenar información en una matriz de puntos o un código de barras bidimensional creado por la compañía japonesa Denso-Wave en 1994; se caracterizan por los tres cuadrados que encontramos en las esquinas y que permiten detectar la posición del código al lector. La sigla “QR” se derivó de la frase inglesa “Quick Response” pues el creador aspiraba a que el código permitiera que su contenido se leyera a alta velocidad. Los códigos QR son muy comunes en Japón y de hecho son el código bidimensional más popular en ese país. 
Aunque inicialmente se usó para registrar repuestos en el área de la fabricación de vehículos, hoy los códigos QR se usan para administración de inventarios en una gran variedad de industrias. Recientemente, la inclusión de software que lee códigos QR en teléfonos celulares en Japón ha permitido nuevos usos orientados al consumidor, que se manifiestan en comodidades como el dejar de tener que introducir datos de forma manual en los teléfonos. Las direcciones y los URLs se están volviendo cada vez más comunes en revistas y anuncios japoneses. El agregado de códigos QR en tarjetas de presentación también se está haciendo común, simplificando en gran medida la tarea de introducir detalles individuales de un nuevo cliente en la agenda de un teléfono móvil.
Con referencia a la gran capacidad de almacenamiento de información que soporta este código, les transcribo a continuación una tabla con los detalles, también de Wikipedia:
  • Capacidad de datos del código QR
  • Solo numérico Máx. 7,089 caracteres
  • Alfanumérico Máx. 4,296 caracteres
  • Binario (8 bits) Máx. 2,953 bytes
Si bien son pocos los teléfonos que traen incorporado el lector, la aplicación (existen versiones Java 2ME, Symbian, iPhone y Windows Mobile) puede descargarse de Internet para una gran cantidad de modelos. Las dos empresas que parecen tener mejor desarrollado el lector son i-nigma y KAYWA.


KAYWA ofrece su lector KAYWA-READER de manera gratuita, soportando más de 100 terminales. Desde esta página pueden ver el listado completo de terminales soportados (con fotos de cada uno de los modelos). Esta es la versión de Reader que probé en mi Nokia N80i, y me quedé impresionado por la velocidad de lectura de la aplicación. Prácticamente no da tiempo a hacer foco sobre el código, que inmediatamente aparece en pantalla el mensaje codificado.

Otra de las empresas que ofrece lectores gratuitos es i-nigma, que según anuncia en su Web, soporta más de 150 distintos terminales (pueden verlos desde esta página).

Lo interesante es que cada vez más terminales móviles poseen cámara de fotos, por lo que todo indicaría que ésta será una aplicación con un gran potencial en el mercado. Gracias a este lector, se podrían desarrollar servicios, como por ejemplo productos que incorporen un código QR en su envase, y que al acercar el teléfono móvil ofrezca la opción de entregar información sobre el producto, enviar un mensaje de texto a un número específico (definido en el código) para participar de algún sorteo, o visitar el Micro-Site del producto con sólo presionar un botón .

Algunas aplicaciones típicas de este código QR pueden ser los que se muestran a continuación:
  • Acceso directo a un Sitio Web
  • Agregar un contacto a la agenda
  • Enviar un SMS con un contenido y a un número predeterminado
  • Realizar una llamada a un número predeterminado
  • Enviar un e-mail a una dirección de correo
  • Acceder a un texto
Definitivamente esta tecnología elimina la barrera de ingreso de muchos usuarios que no saben o no desean peder tiempo ingresando una URL desde el Browser de su teléfono móvil, permitiendo el acceso casi instantáneo a cualquier aplicación Web independientemente de la complejidad de su URL.
Cuán rápido se diluya esa barrera pareciera depender de la penetración de la aplicación en el mercado (sólo unos pocos teléfonos lo traen incluído en la actualidad) y de cuanta aceptación encuentre esta opción dentro de las agencias de marketing y publicidad.

Actualización del 06.07.2008: Clarín publica en su suplemento iECO la siguiente nota sobre los códigos QR.
Códigos BIDILos códigos Bidi o QR llegaron, como anticipó iECO, a la Argentina. El puntapié inicial lo dio MoviStar, que presentó esta semana la primera campaña de códigos bidimensionales, mediante la cual sus clientes podrán descargar contenidos gratuitos en sus teléfonos móviles. Los Bidi, muy populares en Japón y Alemania, son la evolución de los tradicionales códigos de barras, con los cuales se interactúa tomando una foto con la cámara de los teléfonos. Con ellos, los clientes ya no tendrán que utilizar el teclado de sus celulares para escribir la dirección de Internet.
 Actualización del 09.08.2008: Movilsur publica una nota acerca del lanzamiento de la campaña “Esto es Música” que realizó Movistar utilizando códigos BIDI.

miércoles, 7 de mayo de 2008

De recuerdos, vehículos autónomos y algoritmos genéticos

Buceando en el arcón de los recuerdos, encuentro un CD con una copia de mi trabajo final de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata titulado “Construcción, Control y Optimización de la Navegación de un Vehículo Autónomo”. La nostalgia del hallazgo (archivado desde Y2K) me llevó a revisar el CD, sorprendiéndome por material que no recordaba tener. Encontré un pequeño Web Site que describe las características del Robot construído, así como también una presentación general del proyecto.

También encontré que la biblioteca de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata publicó en su Web Site la disponibilidad de la carpeta del Trabajo Final.

Este fue un proyecto que me dio muchas satisfacciones (¡entre ellas la de recibirme!), por lo que sentí ganas de recordarlo subiendo el Web Site a este Blog, compartiendo el contenido del proyecto, y hasta contando la razón del particular nombre de este Robot “Fatto in Casa”.

El Trabajo se desarrolló en cuatro partes. La Primera Parte consistió en la construcción del vehículo autónomo, cubriendo todas las características del mismo desde le punto de vista mecánico y electrónico.


El Robot, de nombre Quiróptero, estaba compuesto por una plataforma móvil con tracción diferencial. Las ruedas eran controladas por 2 motores de corriente continua de 12V con caja reductora acoplada a su eje.
Cada rueda poseía un encoder óptico incremental que permitía la estimación de la posición del Robot en tiempo real.
Para el reconocimiento del entorno utilicé un sensor de ultrasonido del tipo Polaroid montado sobre un motor por pasos, el cual permitía hacer un barrido de todo el horizonte con el objetivo de obtener un mapa de obstáculos mediante la medición de las distancias a los mismos, utilizando la técnica de tiempo de vuelo.

El control del Robot se dividía en dos niveles: las tareas de bajo nivel eran llevadas a cabo por una placa Microcontroladora montada en la plataforma, y el control de alto nivel, consistente en un algoritmo de navegación, era ejecutado por una PC. La conexión entre la placa Microcontroladora y la PC se lograba a través de un enlace del tipo RS-232. La placa montada en el Robot se basada en el Microcontrolador 8051.

La Segunda Parte consistió en el desarrollo del control de la navegación del Robot. La estrategia de navegación implementada permitía, utilizando la información proveniente del sonar, construir un mapa de obstáculos en tiempo real, calcular el rumbo a tomar por el robot, y navegar entre los obstáculos – estimando la posición del mismo por dead reckoning – hasta alcanzar el objetivo.
El método de navegación implementado fue el del Campo de Fuerza Virtual desarrollado por Borenstein J.


En la Tercera Parte el objetivo fue la Optimización de la Navegación del Robot. Para eso trabajé con técnicas basadas en Algoritmos Genéticos, principalmente debido a la complejidad de modelización de la planta a optimizar.
Esta es una gran ventaja de los Algoritmos Genéticos, ya que no necesitan mayor información sobre la planta que se encuentran optimizando, sino que lo único que persiguen es maximizar (o minimizar) una determinada función (llamada de Fitness) mediante la selección, cruce y mutación de los individuos de la población que resulten mas aptos para tal fin.

Por último, la Cuarta Parte del trabajo fue dedicado a la presentación de los resultados obtenidos y las conclusiones.

¿Por qué el nombre Quiróptero?

La razón por la cual eligí el nombre Quiróptero para el Robot, se debe al método que éste utilizaba para ubicar los obstáculos de su entorno.


Todos los micromurciélagos poseen un mecanismo que les permite volar y, en el caso de las especies insectívoras, también les permite localizar a sus presas sin necesidad de usar el sentido de la vista o del olfato: es la ecolocación. Ésta consiste en la emisión de sonidos de alta frecuencia (ultrasonidos), que después de chocar con los objetos, se reflejan a modo de eco y son captados por las orejas del murciélago. Al igual que el sonar, este sistema los capacita para conocer la posición, la distancia relativa e incluso el tipo de objetos que hay a su alrededor. El murciélago, de esta manera, puede volar en total oscuridad, y podría afirmarse que es capaz de ver acústicamente. Las señales emitidas tienen una frecuencia y una modulación características en cada especie. Los pulsos de sonido son generados en la laringe del animal y, según la especie, son emitidos por la boca o por los orificios nasales.

Clasificación científica: los murciélagos constituyen el orden de los Quirópteros. Los megamurciélagos pertenecen al suborden de los Megaquirópteros y los micromurciélagos al suborden de los Microquirópteros.

miércoles, 16 de abril de 2008

MMA LATAM: Mobile Marketing Forum (MMF)

Hace unas semanas tuve la oportunidad de participar del primer Mobile Marketing Forum (MMF) que la Mobile Marketing Association (MMA) organiza en Latinoamérica. Del evento participaron empresas como ERICSSON, Yahoo! y Microsoft, agencias de publicidad, marcas de la talla de Coca-Cola, y por supuesto, empresas especializadas en Mobile Marketing.


El evento, que tuvo lugar el 26 de marzo en el Hotel Sofitel de San Pablo, estuvo completamente sobrevendido, lo que habla a las claras de un gran interés por parte de los actores de este ecosistema de Latinoamérica en reunirse y recibir información sobre casos de éxito en otras regiones. También hubo una gran aceptación ante el anuncio de que la Mobile Marketing Association tendrá representatividad en Latinoamérica, y según leo en este artículo que publica MOVILSUR, ya se abrió la convocatoria 2008 para integrar el Consejo regional de la MMA.

La agenda del evento se dividió entre exposiciones y disertaciones, de las cuales se destacaron los siguientes tres mensajes:
  1. Los dos posibles enfoques del Mobile Marketing: On-Portal y Off-Portal
  2. La necesidad de mejorar el conocimiento del Usuario
  3. La criticidad del correcto manejo de Opt-In/Out
Existe una línea divisoria que define las características de las acciones de Mobile Marketing, y esa línea se traza definiendo si el Operador Móvil será parte de la acción de Marketing. Cuando el Operador Móvil participa de las acciones de Mobile Marketing, éstas son llamadas “On-Portal”, gozando entonces las agencias (y las marcas) de las posibilidades que este acuerdo les otorga, léase segmentar sobre la base de clientes del Operador Móvil, acceder a todos sus canales y al sistema de Billing. Esta última característica es utilizada típicamente para recompensar a los usuarios que participan en determinadas campañas de Mobile Advertising, de acuerdo a lo presentado por Alberto Benbunan, fundador de la empresa MobileDreams Factory.

Cuando se decide no involucrar al Operador Móvil (acciones Off-Portal), el rango de canales disponibles se reduce (en mayor o menor medida dependiendo de cuán abiertos estén los Operadores a esta modalidad), predominando el uso de tecnologías como Wap (portales propios de las marcas), Bluetooth y SMS que las empresas de Mobile Marketing compran por bolsa en los Operadores.

Otro de los temas comentado por casi todos los expositores fue la necesidad de mejorar el conocimiento de los usuarios móviles. Como nunca, las marcas cuentan ahora con un canal que les permite segmentación e interactividad, con un potencial que los supera a la hora de explotarlo, debido al limitado conocimiento que se tiene actualmente sobre el perfil de los usuarios móviles. Queda entonces claro que el “Profiling” es algo en lo que resulta imprescindible trabajar para maximizar el impacto de las acciones de Mobile Marketing.

Por último, todos acordaron que el correcto manejo del Opt-In/Out es fundamental para asegurar campañas exitosas que les permitan a los usuarios mantener el control de su privacidad, y no perciban estas acciones como SPAM.

El desembarco de la Mobile Marketing Association a la región, sumada a las prometedoras predicciones sobre el potencial del mercado (la consultora de investigación ABI Research prevé que el mercado del Mobile Marketing será de USD 24 Billones para 2013), auguran un buen futuro para este mercado en Latinoamérica.

miércoles, 9 de abril de 2008

LinkedIn (Mobile) te ayuda

Y ahí estaba yo, montado en un taxi camino a encontrarme con alguien de quien apenas sabía su nombre. A decir verdad, sólo recordaba parte de su nombre, pero me sentía capaz de adivinar la parte restante con un rango de error aceptable.

Fue entonces cuando recordé haber visto una publicidad en el Site de LinkedIn sobre el lanzamiento de la versión Mobile. Tomé mi teléfono y apunté el Browser a LinkedIn. Después de algunos intentos (el rango de error al adivinar el resto de su nombre no resultó ser tan decente como pensaba) lo encontré. Unos minutos después, estaba conociendo sus posiciones anteriores, intereses, y hasta por medio de que personas estábamos conectados. Toda esa información me ayudo mucho para mantener una excelente reunión, tocando temas que sabía nos serían de interés a ambos.

Es un pequeño post. De agradecimiento. A LinkedIn.

sábado, 15 de marzo de 2008

Verde que te quiero verde

En uno de esos vuelos que te encuentran aburrido y sin el periódico, leí una nota interesante en la revista de TAM sobre tecnologías verdes.

Uno de los productos que más me llamó la atención por su diseño (ganador del concurso Innovate or Die organizado por Specialized y Google) es una bicicleta llamada AQUADUCT.


Esta bicicleta esta pensada para ser usada por personas que habitan en lugares con escaso acceso al agua potable, ofreciendo una solución para la recolección, transporte, filtrado y almacenamiento del agua en esas regiones.

La idea es que las personas puedan llegar hasta la fuente de agua y llenar un gran tanque que se encuentra en la parte trasera de la bicicleta. Mientras se encuentre transportándose desde ese punto hasta su casa, un filtro de carbón accionado por medio de una biela conectada al pedal, purificará parte del agua disponible, enviándola a un tanque limpio ubicado en la parte delantera de la bicicleta.

Estos tanques pequeños podrán ser removidos y reemplazados por otros, que al ser cerrados, permiten el almacenamiento de agua potable en los domicilios.

Una vez en sus casas, la bicicleta podrá seguir siendo usada para purificar el agua restante, gracias a la posibilidad de desconectar el sistema de pedaleo de las ruedas. Ingenioso y muy bien diseñado.

Actualización del 16.04.2008: Pueden ver un video muy interesante que muestra todas las características de AQUADUCT en YouTube.

Otro producto interesante es el de las Pilas AA, AAA y baterías recargables USB fabricadas por la empresa USBCELL.


Dato escalofriante: cada año se tiran a la basura 15 billones de pilas alcalinas que contaminan nuestros suelos. Las pilas son arrojadas con el resto de la basura domiciliaria, siendo vertidas en basureros y rellenos sanitarios. Para imaginar la magnitud de la contaminación que producen, alcanza con saber que son causantes del 93% del Mercurio en la basura doméstica.

Estas pilas y baterías recargables poseen un conector USB Standard, lo que convierte a cualquier producto con puertos USB (PCs, monitores, consolas de juego, equipos de música, etc.) en cargadores de baterías.

! Levanten la mano los que como yo perdieron miles de veces la fuente de esos feos cargadores de baterías !
USBCELL, aquí están tus potenciales clientes.

sábado, 1 de marzo de 2008

¿Quién es el dueño de tus contactos?

Desde hace un tiempo sigo en Blogs como Techcrunch y Wired los detalles de la batalla que se ha desatado entre los servicios Plaxo Pulse y Facebook.

Todo comenzó cuando una serie de usuarios fueron invitados por Plaxo para probar un nuevo servicio, mediante el cual los usuarios de Plaxo y Facebook podían comparar sus contactos. Esto es, todo contacto que el usuario tuviera en Facebook pero no en Plaxo sería importado a este último.

Facebook Plaxo PulseTécnicamente, esta tarea puede ser realizada de dos maneras:
  1. Utilizando el API de Facebook
  2. Utilizando librerías que simulan la interacción del usuario de Facebook
Al parecer, Plaxo utilizó la segunda opción, debido a que un componente fundamental del perfil de cada uno de los contactos (su e-mail) no es revelado mediante el API de Facebook.

Aún así, Plaxo debió vencer una segunda barrera, ya que por razones de privacidad, Facebook publica la dirección de correo de sus usuarios en forma de imagen en lugar de texto plano.

Para superar esta “limitación”, Plaxo utilizó un servicio de reconocimiento óptico, lo que le permitió al servicio importar la totalidad de la información de los perfiles de los usuarios de Facebook.

Al darse cuenta de esto, Facebook reaccionó bloqueando las cuentas de aquellos usuarios que utilizaron este servicio de Plaxo, entre los que se encontraba el reconocido periodista Robert Scoble, quien contó en su Blog cómo fue suspendido y luego reincorporado en el servicio de Facebook.
Es interesante remarcar que Facebook ofrece servicios de similares características, desde los cuales es posible importar los contactos que los usuarios poseen en servicios como GMail, Hotmail, MSN, Yahoo y AOL.

Este hecho generó un gran debate sobre la portabilidad de los datos ingresados en los – hoy tan populares – servicios de redes sociales. Si estos servicios son la evolución de las agendas personales, ¿no debería ser posible exportar tu información a cuanto servicio se te antoje? ¿Acaso no debería ser la información (perfil, contactos, mensajes, fotos, etc.) independiente del “software” (Facebook, Orkut, MySpace) que utilices para administrarlo?


Como resultado de estas discusiones, Facebook ha recibido una invitación abierta para participar del Data Portability Group. Esta Organización trabaja para desarrollar estándares que aseguren la portabilidad de los datos de los usuarios entre aplicaciones. En caso de que Facebook implemente estos estándares, los usuarios del servicio serán capaces de exportar su “Gráfico Social” e importarlo en todo servicio de estas características (Orkut, MySpace, etc.) que cumpla con dichos estándares de interoperabilidad.

Algunas empresas como Google, y en particular con su servicio GMail, ya permiten a sus usuarios exportar toda su agenda de contactos a formatos estándar (Outlook CSV, GMail CSV y TXT). El servicio Hotmail de Microsoft requiere de una cuenta Premium para que el usuario final pueda contar con esta funcionalidad.

Sería interesante contar en un futuro cercano con un formato estándar que asegure la interoperabilidad de estos servicios, facilitándoles la administración de sus contactos a los usuarios finales; los verdaderos dueños de esa información.

Actualización del 23.03.2008: Leo en la columna de Sascha Segan en la revista PC Magazine una nota sobre el problema que podrían causar las aplicaciones cerradas Web 2.0 a sus usuarios finales:
“Social-networking services disconnect us by scattering our lives into tiny compartments. Years down the road, we’re going to regret it when we try to delve into our boxes of virtual memories and find they’re not there.”
Pueden encontrar la nota completa aquí. Según Segan, todos estos servicios deberían terminar convergiendo a un servicio de redes sociales único y multiprotocolo – al mejor estilo Trillian en el mundo de los mensajeros instantáneos – permitiéndoles a sus usuarios interactuar con un único servicio y a la vez actualizar cuanto servicio de redes sociales deseen.
Una solución diferente – centralizada – que les permitiría a los usuarios mantener el control de la información contenida en su gráfico social.

martes, 19 de febrero de 2008

Geek Marketer 2.0

Leo un interesante artículo en la revista APERTURA de enero titulado: ¿Ya tiene un Geek Marketer en su staff? Al parecer, algunas empresas están pensando en incorporar a su plantilla un asesor de marketing experto en nuevas tecnologías, con el objetivo de aprovechar al máximo las oportunidades de negocio que presentan las nuevas tecnologías disponibles en el mercado.


El nombre Geek Marketer fue utilizado por Steve Rubel (autor del Blog Micro Persuasion) en una columna de la revista Advertising Age. Según Steve, este perfil tendrá una larga vida en el mercado, y asegura que muchas empresas (algunas listadas dentro de las Fortune 500) ya están reclutando Geek Marketers.

El rol de este Mix marketing-tecnología consiste en captar todo lo nuevo que circula por el mercado de la tecnología (servicios de redes sociales, marketing viral, blogging corporativo, Internet Móvil y todo lo relacionado con el mundo Web 2.0) y comunicarlo de manera adecuada a los equipos de Marketing, con el fin de que éstos puedan identificar potenciales oportunidades de negocios y eventualmente ajustar la estrategia de la empresa.

La necesidad de incorporar este perfil en la empresa, parece surgir principalmente por dos motivos:
  1. Cubrir la distancia que existe entre los avances de la tecnología y los conocimientos de sus equipos de marketing.
  2. Conectar los equipos de marketing de las empresas con los de tecnología, utilizando al Geek Marketer como un “Puente” entre ambos departamentos.
Más allá de los detalles por los cuales algunas empresas están pensando en incorporar este perfil en sus equipos, resulta interesante pensar sobre la razón de fondo por la cual aparece esta necesidad. Es la tecnología que ha avanzado demasiado rápido para la mayoría de las empresas? Son las empresas que se quedaron en el tiempo? Responsabilidades compartidas? Según Steve, este GAP se ha creado por la operatividad que las empresas en general exigen a sus equipos de Marketing, haciendo que los avances de la tecnología se les escape de las manos.

Bajo este escenario, la incorporación de un “Techie” al equipo de marketing parece ser una buena idea en el corto plazo, que puede ayudar a mejorar la comunicación interna y actualizar rápidamente a la empresa sobre las últimas tendencias del mercado de la tecnología.
Sin embargo, para lograr que el equipo creativo tenga la capacidad de continuar innovando en el largo plazo, inmersos en un mundo cada vez más tecnológico, será necesaria una fuerte capacitación de todo el equipo de marketing junto a una orientación de sus objetivos hacia un Marketing más estratégico que Operativo. De otra manera, en el largo plazo, la capacidad de innovación de la empresa recaerá sobre los hombros de su Geek Marketer de turno.