sábado, 1 de marzo de 2008

¿Quién es el dueño de tus contactos?

Desde hace un tiempo sigo en Blogs como Techcrunch y Wired los detalles de la batalla que se ha desatado entre los servicios Plaxo Pulse y Facebook.

Todo comenzó cuando una serie de usuarios fueron invitados por Plaxo para probar un nuevo servicio, mediante el cual los usuarios de Plaxo y Facebook podían comparar sus contactos. Esto es, todo contacto que el usuario tuviera en Facebook pero no en Plaxo sería importado a este último.

Facebook Plaxo PulseTécnicamente, esta tarea puede ser realizada de dos maneras:
  1. Utilizando el API de Facebook
  2. Utilizando librerías que simulan la interacción del usuario de Facebook
Al parecer, Plaxo utilizó la segunda opción, debido a que un componente fundamental del perfil de cada uno de los contactos (su e-mail) no es revelado mediante el API de Facebook.

Aún así, Plaxo debió vencer una segunda barrera, ya que por razones de privacidad, Facebook publica la dirección de correo de sus usuarios en forma de imagen en lugar de texto plano.

Para superar esta “limitación”, Plaxo utilizó un servicio de reconocimiento óptico, lo que le permitió al servicio importar la totalidad de la información de los perfiles de los usuarios de Facebook.

Al darse cuenta de esto, Facebook reaccionó bloqueando las cuentas de aquellos usuarios que utilizaron este servicio de Plaxo, entre los que se encontraba el reconocido periodista Robert Scoble, quien contó en su Blog cómo fue suspendido y luego reincorporado en el servicio de Facebook.
Es interesante remarcar que Facebook ofrece servicios de similares características, desde los cuales es posible importar los contactos que los usuarios poseen en servicios como GMail, Hotmail, MSN, Yahoo y AOL.

Este hecho generó un gran debate sobre la portabilidad de los datos ingresados en los – hoy tan populares – servicios de redes sociales. Si estos servicios son la evolución de las agendas personales, ¿no debería ser posible exportar tu información a cuanto servicio se te antoje? ¿Acaso no debería ser la información (perfil, contactos, mensajes, fotos, etc.) independiente del “software” (Facebook, Orkut, MySpace) que utilices para administrarlo?


Como resultado de estas discusiones, Facebook ha recibido una invitación abierta para participar del Data Portability Group. Esta Organización trabaja para desarrollar estándares que aseguren la portabilidad de los datos de los usuarios entre aplicaciones. En caso de que Facebook implemente estos estándares, los usuarios del servicio serán capaces de exportar su “Gráfico Social” e importarlo en todo servicio de estas características (Orkut, MySpace, etc.) que cumpla con dichos estándares de interoperabilidad.

Algunas empresas como Google, y en particular con su servicio GMail, ya permiten a sus usuarios exportar toda su agenda de contactos a formatos estándar (Outlook CSV, GMail CSV y TXT). El servicio Hotmail de Microsoft requiere de una cuenta Premium para que el usuario final pueda contar con esta funcionalidad.

Sería interesante contar en un futuro cercano con un formato estándar que asegure la interoperabilidad de estos servicios, facilitándoles la administración de sus contactos a los usuarios finales; los verdaderos dueños de esa información.

Actualización del 23.03.2008: Leo en la columna de Sascha Segan en la revista PC Magazine una nota sobre el problema que podrían causar las aplicaciones cerradas Web 2.0 a sus usuarios finales:
“Social-networking services disconnect us by scattering our lives into tiny compartments. Years down the road, we’re going to regret it when we try to delve into our boxes of virtual memories and find they’re not there.”
Pueden encontrar la nota completa aquí. Según Segan, todos estos servicios deberían terminar convergiendo a un servicio de redes sociales único y multiprotocolo – al mejor estilo Trillian en el mundo de los mensajeros instantáneos – permitiéndoles a sus usuarios interactuar con un único servicio y a la vez actualizar cuanto servicio de redes sociales deseen.
Una solución diferente – centralizada – que les permitiría a los usuarios mantener el control de la información contenida en su gráfico social.

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