lunes, 9 de junio de 2008

QR-Code: Link físico al mundo virtual

Hace un tiempo conocí un nuevo tipo de código de barras bidimensional llamado Código QR. Este código está tomando relevancia en el mundo móvil gracias a la gran capacidad de información que puede almacenar, sumado a la posibilidad de utilizar teléfonos móviles con cámaras standard para leerlos. En algunos terminales, como el Nokia N95, el software necesario esta incluído como parte de las aplicaciones del teléfono.

A continuación transcribo una buena descripción del Código QR que encontré en Wikipedia:
Un código QR es un sistema para almacenar información en una matriz de puntos o un código de barras bidimensional creado por la compañía japonesa Denso-Wave en 1994; se caracterizan por los tres cuadrados que encontramos en las esquinas y que permiten detectar la posición del código al lector. La sigla “QR” se derivó de la frase inglesa “Quick Response” pues el creador aspiraba a que el código permitiera que su contenido se leyera a alta velocidad. Los códigos QR son muy comunes en Japón y de hecho son el código bidimensional más popular en ese país. 
Aunque inicialmente se usó para registrar repuestos en el área de la fabricación de vehículos, hoy los códigos QR se usan para administración de inventarios en una gran variedad de industrias. Recientemente, la inclusión de software que lee códigos QR en teléfonos celulares en Japón ha permitido nuevos usos orientados al consumidor, que se manifiestan en comodidades como el dejar de tener que introducir datos de forma manual en los teléfonos. Las direcciones y los URLs se están volviendo cada vez más comunes en revistas y anuncios japoneses. El agregado de códigos QR en tarjetas de presentación también se está haciendo común, simplificando en gran medida la tarea de introducir detalles individuales de un nuevo cliente en la agenda de un teléfono móvil.
Con referencia a la gran capacidad de almacenamiento de información que soporta este código, les transcribo a continuación una tabla con los detalles, también de Wikipedia:
  • Capacidad de datos del código QR
  • Solo numérico Máx. 7,089 caracteres
  • Alfanumérico Máx. 4,296 caracteres
  • Binario (8 bits) Máx. 2,953 bytes
Si bien son pocos los teléfonos que traen incorporado el lector, la aplicación (existen versiones Java 2ME, Symbian, iPhone y Windows Mobile) puede descargarse de Internet para una gran cantidad de modelos. Las dos empresas que parecen tener mejor desarrollado el lector son i-nigma y KAYWA.


KAYWA ofrece su lector KAYWA-READER de manera gratuita, soportando más de 100 terminales. Desde esta página pueden ver el listado completo de terminales soportados (con fotos de cada uno de los modelos). Esta es la versión de Reader que probé en mi Nokia N80i, y me quedé impresionado por la velocidad de lectura de la aplicación. Prácticamente no da tiempo a hacer foco sobre el código, que inmediatamente aparece en pantalla el mensaje codificado.

Otra de las empresas que ofrece lectores gratuitos es i-nigma, que según anuncia en su Web, soporta más de 150 distintos terminales (pueden verlos desde esta página).

Lo interesante es que cada vez más terminales móviles poseen cámara de fotos, por lo que todo indicaría que ésta será una aplicación con un gran potencial en el mercado. Gracias a este lector, se podrían desarrollar servicios, como por ejemplo productos que incorporen un código QR en su envase, y que al acercar el teléfono móvil ofrezca la opción de entregar información sobre el producto, enviar un mensaje de texto a un número específico (definido en el código) para participar de algún sorteo, o visitar el Micro-Site del producto con sólo presionar un botón .

Algunas aplicaciones típicas de este código QR pueden ser los que se muestran a continuación:
  • Acceso directo a un Sitio Web
  • Agregar un contacto a la agenda
  • Enviar un SMS con un contenido y a un número predeterminado
  • Realizar una llamada a un número predeterminado
  • Enviar un e-mail a una dirección de correo
  • Acceder a un texto
Definitivamente esta tecnología elimina la barrera de ingreso de muchos usuarios que no saben o no desean peder tiempo ingresando una URL desde el Browser de su teléfono móvil, permitiendo el acceso casi instantáneo a cualquier aplicación Web independientemente de la complejidad de su URL.
Cuán rápido se diluya esa barrera pareciera depender de la penetración de la aplicación en el mercado (sólo unos pocos teléfonos lo traen incluído en la actualidad) y de cuanta aceptación encuentre esta opción dentro de las agencias de marketing y publicidad.

Actualización del 06.07.2008: Clarín publica en su suplemento iECO la siguiente nota sobre los códigos QR.
Códigos BIDILos códigos Bidi o QR llegaron, como anticipó iECO, a la Argentina. El puntapié inicial lo dio MoviStar, que presentó esta semana la primera campaña de códigos bidimensionales, mediante la cual sus clientes podrán descargar contenidos gratuitos en sus teléfonos móviles. Los Bidi, muy populares en Japón y Alemania, son la evolución de los tradicionales códigos de barras, con los cuales se interactúa tomando una foto con la cámara de los teléfonos. Con ellos, los clientes ya no tendrán que utilizar el teclado de sus celulares para escribir la dirección de Internet.
 Actualización del 09.08.2008: Movilsur publica una nota acerca del lanzamiento de la campaña “Esto es Música” que realizó Movistar utilizando códigos BIDI.