sábado, 21 de febrero de 2009

Operadores Móviles Virtuales y aplicaciones SIM

Los Operadores Móviles Virtuales (OMV ó MVNO en inglés) son empresas que – sin contar con infraestructura de red propia - prestan servicios de telecomunicaciones móviles, rentando infraestructura a Operadores convencionales. En algunos casos, y para ampliar su zona de cobertura, estos operadores virtuales rentan infraestructura de red a más de un operador “real”. Así, con una marca conocida en el mercado (como es el caso de Disney) puede lanzarse un MVNO (Disney Mobile) sustentado por la fuerza de la marca y la abundancia de sus contenidos enfocados en un segmento específico de clientes.

Un caso muy interesante es el de Blyk. Este Operador virtual del Reino Unido nació con un modelo de negocio distinto al de la mayoría. Blyk comenzó ofreciendo minutos de voz y paquetes de SMS sin costo a sus suscriptores (jóvenes de 16 a 24 años) a cambio de que acepten participar en encuestas y recibir publicidad. Así, la empresa se financiaba a través de la venta de publicidad a su base de suscriptores. Hace muy poco, y en línea a los reclamos de sus usuarios en cuanto a la administración de su crédito, Blyk parece haber migrado a un modelo de negocio mixto, en donde el usuario consigue una parte de su crédito de manera gratuita (a cambio de participar en campañas de Mobile Marketing) y otra a un precio promocional.

Pero para que ésta propuesta tenga valor para las marcas, Blyk debe contar con una base de “Profiling” y “Opt-In/Out” que asegure a las marcas que sus promociones y encuestas serán enviadas a personas interesadas en recibirlas. Para lograrlo, la empresa entrega un riguroso formulario a cada joven que desee aplicar para recibir una suscripción, en donde le deja saber a Blyk acerca de sus gustos e intereses.

De esta manera, Blyk ofrece a sus usuarios minutos de voz y mensajes gratuitos, y a las marcas la posibilidad de establecer una relación interactiva o de “conversación” con sus actuales (y potenciales) clientes.


Siendo que muchos de los MVNO no subvencionan terminales (especialmente para prepago), prácticamente toda su “infraestructura” está centrada en la tarjeta SIM, la que generalmente utilizan para promocionar sus servicios, “brandeándola” de manera muy llamativa, como simyo en España.

Esta característica de los MVNO genera una interesante oportunidad para el desarrollo de aplicaciones basadas en SIM, con implementaciones que van desde tareas “Administrativas” – como la activación de las suscripciones de manera remota y dependiente del Operador “real” al cual correspondan (OTA), la detección y el aprovisionamiento de los parámetros de los terminales (Device Management) – hasta la gestión de los Servicios de Valor Agregado – como oferta de contenidos a través de SIM Browsing o pre-cargados en tarjetas con capacidades Multimedia -.

Retomando el caso de Blyk, todas sus características más valiosas (Profiling + Opt-In/Out) están ligadas a la suscripción - materializada por la tarjeta SIM – como elemento de identificación de los gustos e intereses de cada uno de sus suscriptores. Resulta entonces natural pensar que si bien éste Operador Virtual ya se encuentra realizando acciones interactivas con soporte SMS (encuestas para marcas y promociones), otra podría ser la experiencia de usuario (y probablemente la taza de respuesta) si se explotara todo el potencial de la tarjeta SIM como plataforma de ejecución de aplicaciones Java. Así, mediante un APPLET Java instalado en cada tarjeta SIM, Blyk (y en general, cualquier MVNO) podría ofrecerle a toda su base de suscriptores una manera simple, segura e inmediata de participar en encuestas y todo tipo de aplicaciones interactivas.